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中国首颗全自研8K AI画质芯背后 这些竞争格局正在发生变化


随着中国三大白色家电以及LCD屏产能在全球均接近七成大关,中国企业在思考从更多底层核心技术寻求差异化竞争。关注不同种类、功用芯片的研发成为其中一项被看好的突破口。

1月11日,海信发布了中国首颗全自研8K AI画质芯片,而美的此前也宣布自研MCU芯片已经在去年实现一千颗的量产。

“显示市场芯片同质化严重”

在显示领域,上述企业的自研芯片布局均已长达数年。以海信为例,据介绍,在今次发布的8K AI画质芯片已是迭代过后的第五代画质芯片,相关专利数量已累计达到约450项;而美的从2018年开始芯片自研工作,已覆盖主控、触控、变频、 IPM 、电源芯片等多个类别。

“过去两年时间里,中国包括家电企业在内,纷纷涌入了芯片研发赛道”。海信集团副总裁于芝涛表示,海信之所以要做芯片,与行业竞争趋于白热化,亟需寻找到新的竞争要素有关。

“经过十几年的发展,我国的液晶屏产业已经到了行业的一流精品,从原先的不能自给,发展到现在67%的增长。”他表示,与此同时,“显示产业的竞争要素也已经发生了变化,从原先的‘屏的竞争’转换到了‘芯片竞争’。”

于芝涛直言,当前显示产品的属性已经发生巨大的变化,从原先一个单一的显示属性,发展到了当前的以画质、音质、内容、交互和AIOT为五大核心的竞争要素,因而研发芯片对海信来说,甚至可以提升到企业如何在行业生存、立足的高度

他提到,“如果没有核心的芯片技术,我们就没有定义一个产品的能力……如何更好地提供更好的产品,如何让产品始终有好的、差异化的竞争能力,让我们的产品始终有一个向前发展的驱动力?我认为问题答案最核心的就是芯片。”

在画质芯片处理能力上,海信相关负责人士介绍,其产品对比度、色彩、运动流畅性等方面,均超过了“业内公认画质最好公司”。有分析人士指出,该“业内公司”指的就是索尼,而海信和索尼等头部是全球为数不多的具备显示芯片自研能力的厂商。

据了解,其他显示厂商的整机产品所用芯片,大多依靠向专业芯片提供商外购。海信芯片显示负责人余横表示,SoC芯片在整个电视机市场上同质化较为严重。

8K AI画质芯片可对外供货

海信此次发布的AI画质芯片,在芯片规格上来看支持8K 120Hz,包含了多核CPU,其中2-core作为系统控制,4-core专门用作画质控制;此外,芯片内部还集成了专用NPU单元来支持高精度AI运算。

海信芯片显示负责人余横在接受《科创板日报》记者采访时进一步介绍,海信自研8K AI画质芯片用以在SOC和屏端之间进行连接,专门进行画质的渲染和处理。芯片上有高速数字接口用以导入8K视频流,会先经由NPU模块进行图像解析和识别,其次用6核CPU对识别之后的结果进行判断和资源调度,最后通过画质方面的颜色和对比度管控、渲染,实现更高速的输出。

电子行业资深分析人士程文智告诉《科创板日报》记者,简单来说,显示芯片属于专用类型的芯片,主要功用是做视频处理加强。“因为电视机等产品的使用场景会持续接通电源,因此对芯片的功耗和制程要求都不会太高。”

据介绍,海信此次研发8K AI画质芯片共耗时两年,研发地分布在青岛、西安、上海、东京四处。在具体耗资方面,海信方面并未透露具体数字。

海信方面预计,2022年将是全球电视竞争的拐点之年,而8K AI画质芯片被其寄予带领品牌走出过去几十年来行业在“性价比”上内卷的竞争格局的期待。也就是说,“价低”并非此次发布会的最大看点。

余横表示,现阶段对海信来说,产品品质提升和品牌力的构建,相比自研芯片带来的成本问题,要更为迫切。“我们希望打破以往画质芯片的天花板,下沉到更多的普及性的产品中去。这一过程的价值要超过8K芯片本身销售所带来的回报。”

据了解,搭载8K AI画质芯片的产品,在海信众多产品线中位属高端。在摊薄成本和成本回收的问题上,据海信方面提供的消息,思路之一是将8K AI芯片向中低端显示产品应用。

另据海信芯片显示负责人余横回答《科创板日报》提问,海信8K AI画质芯片除了用于海信自有产品,还将对外供货,“可以在更多的范围内进行应用”。

海信集团提供的信息显示,目前其8K AI画质芯片已经用于整机,2022年将全面覆盖海信、东芝两大品牌在内的多系列显示产品

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