铜供给端又面临“火烧眉毛”新难题:智利缺硫酸!

【铜供给端又面临“火烧眉毛”新难题:智利缺硫酸!】随着全球对铜的需求激增,这一重要工业金属供不应求的现象正愈发凸显。而对于铜矿商而言,眼下又面临着一个“火烧眉毛”的新难题:缺硫酸!在疫情期间,炼油工作的放缓导致硫磺的供应减少,而硫磺是硫酸的关键原材料。与此同时,随着亚洲工业领域的复苏,更多的硫酸已被当地使用。在最大的铜生产国智利,至少有一家铜矿的业务已经受到影响,硫酸现货价格飙升。

随着全球对铜的需求激增,这一重要工业金属供不应求的现象正愈发凸显。而对于铜矿商而言,眼下又面临着一个“火烧眉毛”的新难题:缺硫酸!

从金属矿中提取铜的工艺 ,往往是将矿石与硫酸进行化学反应,慢慢地溶解铜矿石形成硫酸铜,再通过电解精炼提取铜。然而,如今这种用于从矿石中提取铜的化合物正变得越来越难以获得。

在疫情期间,炼油工作的放缓导致硫磺的供应减少,而硫磺是硫酸的关键原材料。与此同时,随着亚洲工业领域的复苏,更多的硫酸已被当地使用。在最大的铜生产国智利,至少有一家铜矿的业务已经受到影响,硫酸现货价格飙升。

硫分析师Peter harrison表示,“这一系列事件以前从未真正发生过。在2020年中期,还一度是冶炼厂希望不用制造太多硫酸,因为没有多少需求,而现在,却是冶炼厂希望他们能生产更多的硫酸。”

硫酸出现紧缺之际,正值铜需求飙升、价格创下纪录高位之时,LME期铜本周一盘中最高升至10747.5美元,再创纪录新高。天量刺激措施和疫苗接种的加速,激发了人们对经济复苏的乐观情绪。而从更长期来看,铜在能源转型中的作用也支撑着需求。

“硫酸荒”若加剧 恐影响智利12%铜产量

虽然一些铜冶炼厂将硫酸作为副产品生产,但智利广泛采用的溶剂萃取-电积技术也将其作为原材料,这使得智利的采矿业成为硫酸使用最密集的行业之一。智利国家铜业委员会(Cochilco)的数据,智利每年消耗约850万吨硫酸,其中只有550万吨产自当地。

而由于中国和其他国家的硫酸出口减少,这已经对该国一些矿场产生了影响。

尽管全球最大铜生产商——智利国家铜业公司(Codelco)在第一季度设法提高了铜产量,但其旗下Gabriela Mistral铜矿的产量却暴跌了40%。据代表该铜矿工人的工会主席Carmen Zuleta表示,造成这种情况的原因之一是无法获得充足的硫酸。

此前,智利维持高水平铜产量的能力已经面临了一系列威胁,例如薪资谈判和新一波的疫情。智利国家铜业委员会的Cristian Cifuentes表示,如果硫酸供应紧张变得更加明显和持久,可能会影响该国多达12%的产量。

Harrison也指出,虽然硫酸期货合约价格目前约为每吨60美元,但现货价格已飙升至160-170美元。他表示,随着炼油生产的增加,现货价格可能在年底前回落至110-140美元,但未来四五年内供应料将保持“结构上的紧张状态”。


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