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美国芯片雄心遇阻!美商务部长:芯厂建设或会延迟数年

美国的芯片雄心,遭遇了“环境保护”这一拦路虎。

为了刺激美国本土芯片行业发展,美国在去年发布了《芯片法案》,承诺将对芯片企业提供高达千亿美元的补贴。截至目前,该法案已经获得近500家企业芯片项目的申请。

然而,根据美国《国家环境政策法案》(NEPA),绝大多数获得芯片法案资助的项目都必须经受冗长的环境审查并获得许可,才可以动工。

美东时间周一,美国商务部长雷蒙多(Gina Raimondo)在接受采访时警告,如果坚持要求芯片企业通过环境审查,美国本土芯片行业的建设可能要被拖延数年之久。

据外媒报道,NEPA的环境审查过程平均需要四年以上才能完成。

NEPA究竟什么来头

《国家环境政策法案(NEPA)》之所以令美国政府头疼不已,关键原因在于它是一部阳光法——要求当地社区提供意见。

这就意味着,根据该法案,联邦机构需要对所有重大项目进行环境评估,如果发现项目有重大影响,那么必须经过包括公众审查在内的更深入的评估。

正因为NEPA的“公众审查部分”,该法案也成为最常被美国民众用于提起诉讼的环境法案。

“当纳税人的钱和社区健康受到威胁时,NEPA通常为公众提供了唯一的机会,”环保组织地球正义的高级立法顾问斯蒂芬·希玛(Stephen Schima)表示。

然而,“公众审查”往往也是芯片企业建厂审查中将面临的最为头疼的部分。这是因为,大型芯片厂的建设和生产往往伴随着环境破坏的风险,这很容易招致公众的反对声音。

据报道,一家大型芯片厂的用水量需求通常足以与一座小城市相当,而其用电量甚至能匹敌一个小国家。此外,大型芯片厂在生产过程中,还需要使用会加剧气候变暖的工业气体和有毒的“永久化学品”。

豁免措施在国会受阻

对于雷蒙多及支持推进美国芯片本土建设的人来说,尽量帮助企业免于经受NEPA的环境审查,是最有效的方法。

今年10月,雷蒙多就曾敦促美国国会通过一项豁免措施,帮助那些联邦基金资助的芯片项目免受环境审查。不过,上周,美国众议院共和党议员已经否决了这一豁免措施。

雷蒙多强调,环境审查可能将令芯片项目建设拖延数年之久。当被问及她是否仍会坚持呼吁豁免时,她表示:“是的,有可能。”

“很显然,我们想要尽一切努力来保护环境,”雷蒙多表示,“但这(芯片项目建设)是一项事关国家安全的优先事项,我们需要尽快行动。”

同时,一些芯片企业也仍然希望美国国会能够豁免这一审查。

美光全球业务执行副总裁曼尼什·巴蒂亚(Manish Bhatia)表示,他仍然对豁免措施满怀希望,因为“每个人都希望它能通过”。美光正在爱达荷州和纽约兴建两座大型芯片厂,两家芯片厂都需要通过环境审核。

美国商务部正简化审核流程

美东时间周一,美国商务部宣布了其首笔《芯片法案》的企业补贴。雷蒙多表示,明年她预计还会推进十几项《芯片法案》补贴,包括协助建设价值数百亿美元的大型先进芯片厂的拨款。

但是,如果这些芯片项目需要经受NEPA环境审查,大多数芯片厂的建设进度都将遭遇长期停滞。

雷蒙多表示,美国商务部内部有一个小型的NEPA团队,专注于简化类似特定工厂(如台积电在亚利桑那的工厂、英特尔在俄亥俄州的工厂等)的审核流程。

此外,美国商务部还在敦促州长办公室制定一个负责州级审批的负责人,并鼓励各企业招聘专职人员来处理NEPA审核事宜。

“我们正在尽我们所能来并行处理问题,”她表示,“这也是我们能做的最重要的一件事——让这些企业聘请律师和顾问。越早开始,越早结束。”

编辑:刘蕊

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张珊珊
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