布什政府不排除用政策工具提振美元

  布什政府仍在努力阻止美元汇率的下跌,此前由于国内经济数据不争气,再加上欧洲央行负责人开始谈论加息的可能性,布什政府出言给美元“壮胆”所起的作用大打折扣。

  布什总统周一启程出访欧洲前为美元的威力大唱赞歌,称美国经济的“长期实力”将在美元汇率上得到体现。与此同时,美国财政部长鲍尔森(Henry Paulson)也拒绝排除通过汇市干预来给美元振衰起弊的可能性。

他们二位的言论还真对美元起了提振作用,推动美元兑日圆汇率从上周五的105日圆升至106.30日圆,而欧元兑美元汇率则由上周五的1.5769美元跌至了1.5628美元。

在华尔街的交易员们看来,布什政府此举是再次试图给美元汇率设置一个底线。一段时间以来,美元兑欧元和英镑等其他主要货币的汇率屡创历史新低。

  上周,美国联邦储备委员会(Federal Reserve)主席贝南克(Ben Bernanke)不同寻常地对美元的大幅下挫提出了警告,而鲍尔森在中东之行期间也不忘为美元保驾护航。他们的言论短暂提升了美元汇率,但随着油价的暴涨、美国失业率的上升以及欧洲央行(European Central Bank)暗示加息已为时不远,上周五晚些时候美元汇率再次转头下跌。

  布什政府频繁唱好美元也蕴藏着风险。如果市场未对此作出回应,美国政府可能就要被迫与其他国家携手干预汇市,而许多市场观察人士认为此举可能不会对汇市产生多大影响。美国政府另一个可以影响美元汇率的政策工具是上调利率,但鉴于人们对美国经济的缓慢增长深感忧虑,这件法宝也不好使。

  布什的顾问们说,总统预计在他与欧洲领导人会晤时会谈到美元问题,许多欧洲领导人对美元的弱势感到担忧,因为弱势美元削薄了欧洲国家对美出口的利润。布什总统目前正赴斯洛文尼亚出席美国-欧盟峰会。

  布什总统此次给美元打气的调门较以往并无显著不同,之所以引人注目是因为他此番言论并非由记者提问所引出;而从前布什往往是在回答记者相关提问时才开口谈及汇率问题。

  鲍尔森则表示,他不排除布什政府会动用其有限几件汇市干预工具中的另一件法宝:与其他国家携手干预汇市,在外汇市场上买进美元,这番言论也对美元起了支撑作用。他在接受CNBC电视频道采访时就汇市干预问题作答道:“我永远不会排除采取干预行动或动用其他政策工具的可能性”。他表示,自己不能确定的只是具体会采取哪种行动。

交易员们认为这些言论意味着,如果美元的颓势足够严重的话,此前从未干预过汇市的布什政府可能就要破戒了。

美国银行(Bank of America)驻纽约的首席市场策略师约瑟夫•昆兰(Joseph Quinlan)说,这是布什政府在警告世人,如果美元跌跌不休,那么政府就要被逼出招了。

自2000年以来美国政府还从未干预过汇市,当时克林顿政府干预汇市旨在提振欧元汇率。布什政府一直不愿干预汇市,宁愿让市场力量在没有政府干涉的情况下自行调节汇率。

麻省理工学院萨隆商学院经济学家、曾担任白宫顾问的克里斯汀•福布斯(Kristin Forbes)认为,鲍尔森上述言论并不表明布什政府短期内会采取干预行动。她说,这番讲话是布什政府过去两周唱好美元策略的一个延续。

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