铝土矿供应短缺状况将持续,开采难度加大

外电消息,分析师周三称,全球范围内的铝土矿供应紧张状况很可能将持续至2010年,因为已经探明的铝土矿的开采难度加大。
  在全球最大的铝土矿产国澳大利亚,牙买加和巴西,产商均在扩张产能来满足需求的增长。但是在印度和非洲等地,开采是“有问题的”,因为受到当地矿藏开采的难度,政治不稳定性及矿石品味低下等因素影响。
  分析师称,估计在2010年,铝土矿的平均价格将为30美元。高于目前每吨28美元的均价,目前每吨氧化铝价格约是每吨铝土矿价格的13倍。“地表之下的铝土矿资源是不缺乏的,但是问题在于,需求却在大幅增加。稳定的铝土矿供应是相当重要的。”
  通常需要四吨铝土矿才能冶炼出两吨氧化铝,两吨氧化铝能加工成一吨铝。
  分析师Kontoulis称,目前全球每年的铝土矿产量为1.77亿吨,为了满足需求,每年需要新增1000万铝土矿产能。但是在1982年至2001年,受全球强劲的经济成长推动,铝需求大增,但是在那段时间,全球没有新的铝土矿产能项目投产。加铝氧化铝及铝土矿部门经理Jacynthe Cote表示,“目前市场依赖的是现有产能,而采用环保工艺的氧化铝新增项目亦明显减少。”但是从2001至2010年,估计采用环保工艺的氧化铝精炼厂产能将增加10倍,这样,将增加铝土矿供应的压力。他表示这与铜市还是不一样的,之前,在铜价高涨的部分原因是之前铜矿开采业的投资不足,但是铝土业的问题是,人们知道铝土矿在哪里,问题在于怎样将其开采出来。
  例如,在全球最大的氧化铝出口国几内亚,其缺乏公路设施,铁路和港口,电力供应也不足。该国拥有的铝土矿储量在400亿吨,并且其矿石质量被认为是全球最好的,但是在2006年,该国的铝土矿产量仅有1900万吨。因为当地的政治不稳定已经令投资者谨慎有加。该国的工人总罢工,导致该国铝土矿出口停滞,铝土矿供应越发紧张。氧化铝产商急于寻找其他供应源,且铝土矿价格已经上涨了50%。氧化铝价格跳涨了97%,铝价上涨了8%。
  美国铝业,加拿大铝业公司,俄罗斯铝业公司和全球氧化铝公司等部在几内亚加大铝土矿的开采力度,纷纷扩建当地的港口,在当地铺设铁路等等。但是分析师称,这些尚不足以马上满足市场的需求,因为这些港口扩建项目,需要数年之后才能投入运营。
  所以澳大利亚AME MineraI Economics的分析师Glen Chipman称,估计在2007-2010年间,全球铝土矿供应预计存在100-400万吨的缺口。“从某种程度上说,矿产商的产能扩张能满足需求的增长,但是看一看几内亚的状况,问题已经浮出水面。”该分析师表示,包括几内亚在内的数个国家,纷纷在国内建设氧化铝精炼厂,这亦将削减全球的铝土矿供应量。
  澳大利亚的Weipa和Gove一直以来拥有巨大的铝土矿储备,澳大利亚为全球最大的铝土矿产国,但不是最大的出口国。
  印度亦拥有丰富的铝土矿资源,估计其铝土资源约在全球总储量的4%。2006年印度的铝土矿产量为1200万吨,出口约400万吨。但是,与几内亚一样,该国一存在物流瓶颈问题,许多矿厂部在山区,当地的基础设施建设和投入严重不足。且部分地区对铝土矿开发可能产生的环境问题较为敏感。当Vedanta资源公司在2004年宣布在印度铝土矿资源丰富的lanjigarh地区开采铝土矿,建设氧化铝精炼厂之后,该公司遭遇了反对,最终,经过长达数月的协商,该精炼长最终将于本月底开工。
  同时,在印度和中国,还有地质学上的问题,就是矿石的质量变化不定,当地的铝土矿资源充足,但是质量却很低,所以中国要大量进口铝土矿。中国2006年的铝土矿进口总量为930万吨,较2005年增加了320%。
  CRU的分析师Nikhi Shah称,“中国的铝土矿储量明显不能满足其需求,中国经济的强劲增长和氧化铝精炼产能的增加将使国内铝土供应面临压力。”中国目前大部分铝土矿进口自印尼,印尼的铝土矿尽管开采相对容易,但是储量有限,不足以满足中国需求。
  越南和圭纳亚的铝土矿产量正在增加,但是其产量需要数年时间才能形成规模。

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