伯老预计经济衰退年底结束 本周或推出更多举措

  美联储主席伯南克周日在接受媒体采访时重申美国经济有望在今年年底摆脱衰退,并在2010年开始复苏,但他同时也强调了经济前景的不确定性和“政治意愿”方面的风险。本周美联储将召开为期两天的货币政策会议,伯南克是否会率领其决策团队推出更多稳定经济和金融市场的措施,备受市场关注。

◎伯南克重申美国经济衰退有望在年底结束

美联储(FED)主席伯南克(Ben Bernanke)周日在接受美国哥伦比亚广播公司(CBS)采访时表示,美国经济严重滑坡的局面将开始缓和。在1月份时,伯南克曾向美国国会表示,他相信当前这场经济衰退很可能在09年年底结束,并将在2010年开始复苏。在此次采访中,他仍大致坚持这一观点,尽管他也暗示近期经济形势的变化给这一预期蒙上了一丝灰暗色彩。

伯南克同时也警告称,美国已高达8.1%的失业率可能继续上升。此外,政治家们可能缺乏采取进一步的措施来修复支离破碎的金融体系的意愿,这也给金融市场和经济前景带来了不确定性。他表示:“历史经验告诉我们,只要金融系统没有恢复稳定,就难以获得持续性的经济复苏。”

◎聚焦美联储货币政策会议

美联储将于3月17日至18日再度召开货币政策会议。现在,美联储官员们正考虑是否需要扩大贷款和证券购买计划,以向市场注入更多资金。从某些方面来看,美联储现有的措施已经开始取得一些成效。比如,高评级商业票据的利率已有所下降。但从更广阔的市场和经济衰退方面来看,情况还没有出现好转迹象,这意味着美联储还需要采取更多的应对措施。

市场分析师预计,在本周的会议上,美联储可能会评估其现有措施的效果,并讨论更多的缓解金融市场压力和刺激经济增长的措施。

在降息至近零水平后,美联储的主要政策工具已基本用尽。同时,美联储也已经加大了贷款和资产购买力度。但美联储仍可以采取更加有力的措施,比如购买长期国债,或者购买更多的由房利美(Fannie Mae)和房地美(Freddie Mac)发行或担保的证券。美联储是否会在下周的会议上就决定采取这些措施,目前尚不清楚。

通过购买长期国债,可以推高国债价格,降低国债收益率,继而拉低其它长期利率,因为国债收益率是多种贷款和证券利率的参照物。美联储早就想过采取这样的措施,但一直犹豫不决。不过,在看到英国央行(BOE)购买国债的举措有“立竿见影”的效果后,美联储也开始心动。英国央行本月初宣布,将开始买进英国政府债券,消息一经公布后,相应期限的债券收益率很快从3.6%上方跌至3.0%以下。

除购买国债外,美联储也可以扩大购买房利美和房地美发行或担保的证券。去年接近年底时,美联储承诺将买入这两家机构6000亿美元的证券,并且自去年12月以来,已经购买了900多亿美元的证券。房地美的数据显示,这一措施已帮助美国常规抵押贷款利率从6.0%以上下降至5.15%左右。
此外,美联储正在建立一个名为定期资产支持证券贷款工具(TALF)的刺激消费者信贷的工具。美联储希望逐步扩大这一计划的规模。同时,美联储也在考虑如何在经济复苏后进行反向操作。

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