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全球瞩目!拜登访沙呼声高涨 能源危机的剧本会因此改写吗?

在近年来的全球外交领域,美国总统拜登与沙特王储穆罕穆德·本·萨勒曼间的不和,早已是公开的秘密……

卡舒吉遇害案、也门战争、美国从中东抽身的大趋势,都令两人间的嫌隙在过去几年不断加深。自上台以来,拜登还从没有与沙特王储举行过任何面谈,甚至是电话通话。哪怕是今年能源价格涨破天际,两国间的关系也始终若即若离,穆罕穆德·本·萨勒曼王储甚至一度拒绝接听了拜登的电话。

然而,这一切在本周似乎发生了微妙的转变……

以沙特为首的石油输出国组织(OPEC)及其盟友在周四最新公布的产量配额中,同意在7月加大增产幅度,从而抛出了一块利雅得方面可能转变产量政策的“敲门砖”。

而与此同时,沙特政府当天还同意延长与伊朗支持的也门胡塞武装之间为期两个月的停火协议。在过去七年,沙特及其阿拉伯盟国在也门陷入了代价高昂的战争,并引发了美国等西方盟友的不满。

这两项举措都是美国渴求的,这也为拜登本月晚些时候大概率访问沙特奠定了基础。在原油和汽油价格高企推高通胀之际,拜登政府无疑正迫切希望搁置与沙特间的长期分歧,只是此前苦于没有“台阶”可下。而虽然此次拜登访问的行程尚未正式宣布,但周四沙特的举动显然为其中东之行递出了橄榄枝。

那么,人们憧憬中的拜登与沙特王储间的任内首度会面,真的能改写当前全球能源危机的剧本吗?在国内支持率节节下滑,美国民众对高通胀抱怨连天的当下,拜登又是否能凭借此次利雅得之行,在中期选举前扭转乾坤呢?

种种迹象显示,对于拜登而言,关键的博弈可能才刚刚开始!

OPEC+最新产量配额:一张给世人看的空头支票?

事实上,昨夜油价的行情变化已经证明,OPEC+最新达成的石油产量配额计划,并无法真正令高烧不退的原油市场出现降温——美国WTI原油价格在上述消息公布后甚至反而上涨了约1%,至每桶近117美元。

根据周四达成的最新协议,OPEC+将在7月和8月将日产量提高64.8万桶,远超6月时每日43.2万桶的增产幅度。这意味着OPEC+将其石油供应增加幅度大幅扩大了约50%。

这一数字乍看之下,令许多人以为OPEC+终于改变了对产量政策的原有态度,但其实,其背后的实际意义却很可能远没有人们想象的那么大,甚至几乎可以用“空头支票”来形容。正如同OPEC+官方所披露的这一决定背后的逻辑:OPEC+的限产协议原本就只剩最后三个月,所以该联盟其实只是决定将日程表提前一个月,等于是把九月的增量平分给了七月和八月。

而若回归到现实,OPEC+的上述产量配额极有可能根本无法实现。瑞银石油市场分析师Giovanni Staunovo就表示,尽管看上去这将使OPEC+的产量比此前计划的高出约50%,但许多产油国根本不太可能实现这一目标。

Staunovo指出,该联盟的大多数成员国此前已经开足了马力,并无余力再增加产量,细数下来,真正还能有空间大幅增产的,也就只有沙特、阿联酋等少数几个国家。

业内分析师表示,该协议不太可能大幅提高该组织的石油产量,或降低油价。这就像该组织在石油市场上发射了一枚橡胶子弹,看上去挺唬人,但所谓的增产其实只不过是镜花水月。

在这份产量配额计划中,最令人感到啼笑皆非的,无疑是为俄罗斯设定的增产额度。该协议假定俄罗斯从7月起的产能配额将增加17万桶/天,但当前的现实却是,由于西方的制裁,近期俄罗斯原油日产量很可能已下降了约70万桶,预计在欧盟同意对俄罗斯实施原油禁令后,其产量还将进一步下降。

俄罗斯是全球前三大石油生产国之一,与沙特阿拉伯和美国并驾齐驱。在俄乌冲突爆发前,俄罗斯的日产量曾一度高达1130万桶,约占全球供应量的11%。几乎所有能源市场的参与者,眼下都对俄罗斯石油产能短期内回升不抱期望。

有意思的是,相比于本周OPEC+会议的最终产量配额结果,会前市场所传言的将俄罗斯排除出产量协议,从而令其他成员国有机会增产更多石油的报道,反倒要更为具有干货得多,但显然,“和稀泥”的OPEC+官员最终并未打算“撕破脸”般地加剧内部的矛盾——部长级会议仅开了11分钟就宣告结束。

拜登政府顺阶而下:真正的博弈或许才刚开始?

从某种意义上说,OPEC+的最新产量配额计划,只是一张沙特和其他产油国想要给世人看的空头支票,并不会立即解决全球高油价问题。

然而,对于一直试图重启与沙特外交关系的拜登政府而言,这却可能具有特殊的象征意义——即便是空头支票,拜登政府或许也愿意能将之视作为美沙关系破冰的“凿冰之石”。

据熟悉相关内幕的官员表示,近期华盛顿和利雅德之间已经进行了一系列外交活动,美国高级官员最近几周访问了沙特阿拉伯,拜登和他的助手周四也几乎在第一时间就对沙特的两项举措表示了赞扬。

拜登在一份声明中表示,“如果没有整个地区的外交合作,(也门的)停火不可能实现。”白宫发言人卡琳·让-皮埃尔(Karine Jean-Pierre)则对OPEC+最新的产量决定表示欢迎,并称赞了沙特阿拉伯的领导作用。

前美国驻以色列大使Dan Shapiro表示,这些举动正释放出一个明确的信号,表明拜登总统准备访问沙特。“听起来事情正在步入正轨,这些都是美国政府需要的元素。拜登只有在得到沙特关于石油生产和更广泛问题上的承诺才会启程。”

无论如何,在外界看来,任何与沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼会面的决定,都将标志着美国总统拜登立场的转变。拜登曾多次批评沙特的人权记录以及2018年沙特记者卡舒吉被杀事件。在2020年大选时,当时身为民主党候选人的拜登还曾将沙特形容为“贱民国家”,认为沙特现政府几乎没有什么社会救赎价值。

至于被迫向现实妥协乃至低头的拜登,是否能在接下来的利雅得之行中如愿以偿,得到沙特在打压能源价格方面的“支援”,就可能要看他究竟能开出多大的“筹码”了——OPEC+产量配额上的数字只是“镜花水月”,而真正实打实的一桶桶原油,可能需要美国政府在与沙特方面的会谈中自己“换取”过来。

据了解相关谈判情况的官员透露,如果俄罗斯石油产量继续下降,沙特确实可能将考虑超出计划的增产幅度。但官员们也指出,他们最终的决定将取决于拜登潜在的访问之行。

事实上,即便关系能够破冰,拜登政府想要沙特方面倒向自己可能也并不容易。相比于拜登上台后美沙间的长期外交冷淡期,俄罗斯总统普京则已多次在公开场合流露过与沙特王储间的亲密关系。两国领导人也均赞同当前维持OPEC+联盟的重要性。

有分析人士指出,目前,美国手中握有的对沙特最具吸引力的筹码,或许便是红海上的两个战略岛屿蒂朗岛和塞纳菲尔岛。近期有媒体报道称,美国打算促成埃及将两岛还给沙特,不过这一计划需得到以色列的同意。以色列曾在第三次中东战争中占领过两岛。1978年,埃及与以色列签订和平协议,以色列同意将两岛归还埃及,埃及则承诺确保以色列船只安全通过蒂朗海峡。

但是,这是否真的能打动沙特在美俄间立场的转变,一切在眼下或许依然是未知之数。

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