宁德时代为何参与“造车”?

SMM网讯:宁德时代与长安汽车的联手,应该是动力电池企业深度参与整车开发和设计的重要信号。

宁德时代、华为,联手长安汽车,将共同打造一个全新的高端智能汽车品牌,且首款量产车型即将投入生产,在上周末算是一个大新闻。

长安汽车发布的这则消息也引发业界猜测:宁德时代、华为要“造车”了?

宁德时代是这样官宣的:华为、长安汽车、宁德时代三方将联合打造一个高端智能汽车品牌。宁德时代董事长曾毓群表示:未来宁德时代将联手长安汽车,在新能源及智慧能源生态领域深度合作,共同打造一个高端智能新能源汽车品牌,一起加快推动汽车在电动化和智能化上的产业发展。

姑且可以这么理解:宁德时代借由此次合作,正式踏上了“造车”之旅。但小编认为,宁德时代并非真正的自主造车,这次合作更像是电池企业深度参与汽车研发,将电池与汽车开发协同并行,以实现电池与整车更好地匹配,在性能提升(诸如续航、安全、快充)、成本下降以及智能化方向进行更深的探索。

事实上,在三方此次官宣之前,长安新能源就曾透露过近期长安汽车在电池以及系统研发上的一些思考,这里面有很多观点和提法,都与宁德时代近期对外释放的信号有共同之处,我们也不妨借此深入了解下,长安汽车、宁德时代、华为联手,在电池层面的探索方向。当然,宁德时代参与到长安汽车的“造车”之中会有很多方面的影响,我们这里仅拿出几点作简要分析。

安全:从保护人员安全迭代到保护财产安全

安全,无疑仍然是新能源汽车最大的痛点。国内外频繁发生的新能源汽车自燃事件,多将原因指向了电池这一环节。整车要安全,既要整车很好地理解电池,也需要电池深层次地理解整车,电池企业参与进来,预计可以从多个方面提出改进安全的策略和设计。

谈到安全,目前业界在讨论电池、整车安全时,仍然停留在人员安全的层面,如《电劢汽车用动力蓄电池安全要求》提出热失控、热扩散,危及乘员舱安全前5分钟预警,给人员逃生留足时间。

但比较现实的问题是,人员成功逃离了,车辆往往在熊熊大火中被烧成一堆废铁,车辆财产化为零,并且还可能殃及周围停放的车辆或物品,最终引发连带的财产损失。

“电池的安全未来一定要从保护人员安全转向保护财产安全,我们长安新能源和宁德时代等一些合作伙伴正在基于电化学做很多工作。”长安新能源动力开发部副总经理邓承浩表示,基于电芯电化学安全、电池总成集成安全防护、大数据监控,多管齐下,正在开发的纯电平台电池总成将彻底实现不起火不爆炸。

据邓承浩介绍,目前他们已经做了多轮试验,“主动引燃一颗电芯,模组出了问题,但是整包没有出任何问题。”

今年以来,宁德时代也在多个场合发布其不起火、只冒烟的电池产品。在CBIS峰会上,曾毓群还演示了其NCM811电池产品安全设计情况,“可轻松通过热扩散测试,时间不是5分钟,而是永远不起火、只冒烟。”

在本月初,蔚来汽车上线了100kWh可换的电池包。该电池包可实现“无热蔓延”,也就是宁德时代此前宣布的“只冒烟、不起火”电池。

可以看出,宁德时代、长安新能源、蔚来汽车等对于电池安全的考量均已经从人员安全,进一步拓展到整车财产的安全。

据了解,宁德时代在和蔚来汽车深度合作开发的100kWh电池包,除了电芯材料采用单晶高电压镍55三元材料外,同时还采用了无蔓延安全设计、全天候温控、高度集成CTP和云端融合BMS等技术,最终实现电池包“只冒烟、不起火”。

小编推测,在与长安汽车联合打造的高端智能汽车品牌,宁德时代预计有更大的主动权在电池及整车安全设计上进行尝试,进而可以继续进行安全技术深度创新,从电池材料,到系统、到整车,预计会有一系列的安全尝试,进一步将“只冒烟、不起火”相关技术探索地更为成熟、可靠。

成本:利用高度集成探索降本空间

成本无疑是掣肘新能源汽车大规模应用的第二道关卡。目前,电动汽车降本的着力点仍然在电池环节,而通过电池系统集成,甚至整车集成,将为降本提供更广阔的空间。

在与蔚来合作的100kWh电池包上,宁德时代通过与蔚来汽车合作研发,PACK采用高度集成的CTP工艺,零部件减少了40%,体积利用率提升19.8%,电池包整体带电量也有明显提升。零部件的减少,空间利用率的提升对于降本都非常明显,不过,在降本的道路上,还有更多环节可以继续通过集成来降低。

宁德时代乘用车解决方案部总裁林永寿认为,高度集成技术是电池系统发展的必然趋势,不但体积变小、功能变多,关键成本价格也变低。

作为主机厂方面,据邓承浩介绍,长安新能源未来的规划是推动“去总成化”,革新生产工艺,突破CTV(Cell to Vehicle)、MTV(Moduleto Vehicle)关键技术。这一路线与目前宁德时代倡导的CTP还是有所区别的。

对于宁德时代来说,作为动力电池一方,未涉足整车制造,因而要做CTV、MTV还是有些困难的。不过,在高度集成方面,宁德时代也看到了未来电池和整车集成的趋势,并在今年提出了CTC(Cell to Chassis,电芯集成到底盘)。这一点与长安新能源规划的CTV应该有很多相似之处,甚至可能是一个道理。

根据宁德时代的规划,其将要在2025年左右推出CTC技术应用,届时电池系统能量密度可以提升至250+Wh/kg,体积利用率可以提升至70%,车辆续航里程也有望突破1000km。宁德时代推算,未来的CTC技术,有望帮助整车节省大量线束、接插件、冷却系统和箱体结构,动力系统成本有望较传统PACK设计降低超过20%。

据林永寿介绍,宁德时代的CTC开发分三步走,第一步是集成底盘,电芯和底盘初步集成到一起,同时将电机、电控、整车高压如DC/DC、OBC等通过创新的架构也集成在一起;第二步叫做智能底盘;第三步叫自动底盘,自动驾驶是发展的必然趋势,所以提出了自动底盘的概念。

宁德时代作为国内乃至全球动力电池龙头企业,在动力电池技术领域的创新实力毋庸置疑,CTC等集成技术的提出也可以说非常具有前瞻性,但是对于一家电池企业,要将电池集成到整车上,或者说就目前的CTP,与主机厂有更多的深度融合,也势必要深入参与到整车体系的开发和设计。

从这一点来看,无论是着眼于目前的电池安全、成本,还是未来技术发展趋势,通过与主机厂深度合作,联合打造一个全新的高端智能汽车品牌,对于其都非常有必要。

当然,小编还是坚持认为,宁德时代应该没有真正要去“自主造车”,与车企进行直接竞争。动力电池是电动汽车的“心脏”,未来在电动汽车,尤其是智能电动汽车中的重要性相信会越来越重要,这些也离不开电池企业的深度参与,宁德时代早早与主机厂深度合作,参与到整车的开发和设计,应该意在不断挖掘动力电池的潜力和价值,从整车思维去创新电池技术研发方向,以便更好融合电动汽车技术发展,而这对于保持其在动力电池领域的创新能力和竞争力,是非常有必要的。

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