“买断火”的LG化学

SMM网讯:在动力电池领域,韩系企业向来举足轻重,一有风吹草动都颇受关注。LG化学近期一方面大笔采购原材料,在备战全球市场竞争的路上高歌猛进,同时又因电池起火、断货等问题麻烦不断。

日前,据外媒报道,LG化学与韩国浦项制铁旗下浦项化工签署了一份供货合同,从2020年开始为期三年内,浦项化工将向LG化学提供12.5万吨高镍三元正极材料,合同金额价值15.9亿美元(约合人民币110亿元),业内人士估计,该合同提供的材料将足够生产100万套用于电动汽车的二次电池。值得注意的是,2019年9月,LG化学还和优美科签署了采购12.5万吨三元正极材料的供货合同,供货时间将从2020年开始。

据电池中国网了解,截止到2020年年初,LG化学分别在美国密歇根、韩国吴仓、波兰弗罗茨瓦夫和中国南京等地建有四家电池工厂。按照LG化学此前的计划,到2020年其电池产能将达90GWh,到2022年产能将扩张至105GWh。业内分析称,2020年LG化学生产的60%以上的电池将供应欧洲客户,30%供应包括中国和韩国在内的亚洲客户,剩下的10%供应美国客户;业务将覆盖当前全球动力电池市场的热点区域。

在全球范围内,LG化学是大众、奥迪、雷诺、通用、现代起亚、克莱斯勒、福特、沃尔沃以及特斯拉等客户电池的主要供应商。根据韩国SNE Research发布的数据,2019年全球锂离子动力电池出货总量为116.6GWh,同比增长16.6%;LG化学实现出货量12.30GWh,同比增长64.00%,位列出货量排名第3位,全球市场份额为10.55%。此前,瑞士银行报告曾指出,到2025年LG化学将超过松下和宁德时代成为全球最大的动力电池供货商。

值得注意的是,LG化学在中国市场的份额正在极速增长中。动力电池应用分会数据显示,2020年1月LG化学在中国市场实现新能源汽车动力电池装机量54.39MWh,同比暴增932.87%,位列中国动力电池装机量月排名第7位。2018年10月,总投资20亿美元的LG化学动力电池项目在南京动工建设,2023年实现全面达产,达产后年产能可达32GWh。

事实上,LG化学在中国市场的进军力度一直在持续加码中。此前,LG化学曾计划在2020年前投资1.2万亿韩元(约合10.7亿美元)扩大其在中国的电池工厂,以满足不断增长的中国及全球需求。此外,LG化学还和吉利汽车成立生产纯电动车(EV)电池的合资公司,该公司已经于2019年年底开始动工,到2021年年底产能将达到10GWh。这些举动无疑都将持续提升LG化学在中国市场的竞争力。

不过,LG化学虽然野心勃勃,但其产品却经常深陷“质量门”。据外媒报道,今年2月一辆保时捷纯电汽车Taycan在美国佛罗里达燃烧,不仅对房子造成毁坏,车子也被烧成骨架,现场惨烈。Taycan动力电池的电芯正是采购自LG化学,是由LG化学在波兰弗罗茨瓦夫的工厂供应。据悉,在2019年年底推出Taycan电动汽车之后,保时捷于同年12月开始陆续向客户交车发货,首批130辆车已投放美国市场。

实际上,LG化学“引火上身”也并非头一次。早在2016年LG化学位于中国南京的电池厂房内就曾发生火灾事故,经调查是该工厂的锂电池生产设备起火。而在LG化学的大本营韩国,运用锂电池技术的LG化学储能系统(ESS)起火事故更加频繁。

LG化学到底有多“火”?韩国媒体曾做过统计,仅从2017年8月至2019年10月,韩国就发生了将近30起ESS火灾事故,其中有17起装置了LG化学生产的锂电池。2019年年初,韩国庆尚南道梁山市一个工厂的ESS和全罗北道一座与光伏电站配套的ESS相继起火,其电池均来自LG化学。

除了起火的问题,LG化学的供货能力也颇受质疑。前不久,由于LG化学的电池供应断货,捷豹I-PACE关停了相干制作产线。然而,并不只是捷豹一家车企因LG化学出现电池供应问题。同样由于LG化学方面的供应不足,奥迪削减了e-tron的产量目标,奔驰也削减了其EQC产量。上述三家车企的电池都是由LG化学位于波兰弗罗茨瓦夫的工厂供应的,虽然该工厂具备70GWh的电池年产量,但仍然无法满足各大合作车企的需求量。

俗话说,“不怕神一样的对手,就怕猪一样的队友”,对于LG化学的“坑友”行为,主机厂都表示很受伤。有业内分析认为,近阶段动力电池供应短缺的现象将加速主机厂通过合建或自建的方式建设动力电池产线,这也为技术进步迅速、产能保障能力强的国内优质电池企业扩展海外市场份额提供了契机。

此外,LG化学的财务状况也不容乐观。根据LG化学公布的2019年财报,公司营业利润下降60%,至8956亿韩元(合7.5亿美元),连续第二年下降,因公司花费了约3200亿韩元支撑境况不佳的电池业务。实际上,长期以来,电池业务在LG化学公司处在较边缘的位置,电池部分的营业收入占总营收的20%以下。LG化学电池业务自2018年开始才迎来销售爆发,但是电池业务的利润并不高。2018年电池业务营业利润为2091亿韩元,对公司的利润贡献率仅9.3%。

如此看来,LG化学要实现其全球野心,还有相当长的一段路要走!


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