力拓正研究从废石中提取锂

SMM网讯:10月21日,力拓(Rio Tinto)正在研究从废石中提取锂的方法,该公司控制着加州的一座矿山,这使它成为最新一家试图在美国为快速增长的电动汽车市场生产这种电池金属的公司。

力拓推出这一举措之际,美国政界人士和监管机构正努力扩大国内对所谓战略矿物的开采。战略矿物用于制造电动汽车电池和其它高科技设备。中国是这些矿物质的最大生产国和消费国。

力拓在洛杉矶以北195公里处的莫哈韦沙漠已生产近一个世纪的硼 酸盐--一种用于制造肥皂、化妆品和其他消费品的矿物质。

这就留下数十年的废石,在业内被称为尾矿。力拓表示,该公司一直在勘探金矿,并发现锂矿,含量高于其它美国的在建项目,不过该公司拒绝透露具体比例。

力拓负责能源和矿产的首席执行官Bold??Baatar在一份声明中称:“材料已被开采,因此这将是生产锂的低能耗选择。”

该公司将投资1000万美元建立一个试验工厂,使用加热和浸出方法提取锂。

该试验工厂每年只能生产10吨左右锂。力拓表示,如果这一步取得成功,它将考虑投资5,000万美元建造一座具有工业规模的工厂,年产5,000吨锂。

这与位于内华达州银峰的锂盐项目的产能大致相当。该项目由全球最大的锂生产商Albemarle Corp拥有。

力拓称,其工厂最终可能成为美国最大的锂生产商,但未给出任何长期产量预估。

如果投入商业生产,力拓工厂将生产电池级锂,这种金属为松下(Panasonic Corp )和其他阴极生产商所需,它们反过来为特斯拉(Teslas)和其他电动汽车提供电池原件。

力拓还拥有犹他州的Kennecott铜矿和塞尔维亚一个尚未开发的锂矿。

其它正在开发美国锂矿项目的公司包括:美洲锂矿(Lithium Americas)、标准锂矿(Standard lithium)、德克萨斯矿产资源(Texas Mineral Resources)和皮埃蒙特锂矿(Piedmont Lithium)等。 


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