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印度铜矿传奇城市的血腥结局:癌症高发、少女被射杀

SMM网讯:图蒂科林是印度泰米尔纳德邦东南部的一座海港城市,濒马纳尔湾,也是印度最古老的基督教社区之一。二十多年来,韦丹塔资源的子公司——斯特里特工业公司一直在该市郊区经营一家铜冶炼厂。韦丹塔资源是世界上最大的矿业公司之一,在伦敦证交所上市,由亿万富翁阿尼尔•阿加瓦尔控股,大部分业务都在印度。

今年早些时候,活动人士发起了为期100天的抗议活动,他们声称铜冶炼厂污染了图蒂科林的水和空气,给周边村庄造成了反常的高癌症发病率,因此他们试图阻止政府批准韦丹塔资源继续扩建工厂。5月20日那天,成千上万的居民参加了这场有史以来规模最大的抗议活动,警方称抗议者变得非常暴力,投掷石块,焚烧汽车,威胁焚烧公共建筑。5月21日,当成千上万的人再次走上街头时,被警察开枪射击。警方在两天内开枪打死13人,其中包括一名少女。

20多年的生命抗争

这场血腥抗争其实已经持续了20多年。在图蒂科林,最先反对冶炼厂的是渔民,他们担心冶炼厂的废水会被倾倒到海里,于是在1997年,数百艘渔船在港口周围围成了一道屏障,阻止两艘澳大利亚船只停泊在铜矿边。同年,冶炼厂的天然气泄露,渗进附近一家面粉制造厂,致使20人住院,政府被迫关停了冶炼厂。

当时,当地一所大学的文学教师巴布正在组织反对该冶炼厂的抗议活动,她还试图将人们对冶炼厂的不同担忧聚集在一起,发起一场更大的运动。她回忆说:“每当我们听到斯特里特工业公司的一些不当行为时,我们就会走到街上,大声喧哗,绝食,希望能引起政府的重视。”虽然之后抗议活动逐渐平息,但她仍坚持自己的反对立场,单枪匹马进行抗争,“希望并相信会有好事发生”。

抗议活动的高潮发生在2013年,当时冶炼厂天然气泄漏,整个小镇都受到了影响。抗议者满心以为他们要走到路的尽头了,斯特里特工业公司很快就会消失,然而它毫发无伤,继续经营。

“他们克服了冲击,继续前行,就好像什么都没发生过一样。”

“关闭工厂只是政府的宣传噱头”

这次大规模的抗议事件后,冶炼厂宣布关闭,而附近村里几乎没有人庆祝。

罗萨林刚做完最后一阶段化疗,去年,她被诊断出患有乳腺癌,之后她接受了乳 房切除手术。听到冶炼厂关闭的消息,她并没觉得高兴,“我不觉得我们赢了,我这辈子都要和它生活在一起。”她的朋友婕思敏也说:“我认为关闭工厂只是政府的宣传噱头。也许六个月后他们就重新开放了。”几米远的地方,他们的邻居玛丽正躺在树荫下的一张床上做着浅呼吸,她被诊断为肺气肿,她把这归咎于数十年来冶炼厂所造成的空气污染。

目前,韦丹塔资源表示他们还没决定是否要对政府关闭工厂的决定提出上诉。

韦丹塔资源是否应该为居民的疾病负责还很难说。在被怀疑有毒化学物质泄露后,冶炼厂曾数次被迫关闭。2013年它因为燃气泄漏再次关闭,被罚款1000万英镑,但在一组专家判断它的污染没有超出法律范围后,又重新开厂。

2016年9月,韦丹塔资源申请将该冶炼厂的产能提高一倍,使其成为了印度最大的铜冶炼厂,这点燃了居民酝酿已经的愤怒。

关于是否污染各执一词

蒂伦维尔韦里医学院 10年前的一项研究发现,铜冶炼厂周围的村民哮喘、支气管炎、耳鼻喉感染的几率更高,他们地下水中的铁含量高达可接受限度的20倍。

但韦丹塔资源否认该工厂与周边村民的健康问题有任何关联,他说,“工厂一直在所有适用的环境法规和标准下运行。”他们公司还在一份声明中表示:“任何将癌症和海洋污染事件与斯特里特工业公司经营的铜冶炼厂联系起来的指控都是没有根据的。我们是一家零液体排放公司,不会以任何方式影响海洋生态系统。”

据说,图蒂科林的癌症发病率低于国家的平均水平。环保部门每个月从工厂周围采集的水样也没有显示出铜、锌或其他污染物的痕迹。

图蒂科林同时还是许多其他污染工业的中心,包括化肥、热能和烧碱。环境科学家说,目前的困难在于,从来没有研究过其他行业对健康的影响,泰米尔纳德邦政府也缺乏能够认真监测环境破坏的专业团队。

本周,市政医院里仍有数十人躺在床上,他们还没从上周的暴力事件中恢复过来。一位名叫南迪尼的女士说,“因为这家公司污染了我们的空气、水和土壤,我们不得不承受这样的痛苦,”她的丈夫躺在她附近,他被警察的棍棒打得鼻青脸肿。她说:“如果有必要,我会更努力地抗争。”

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