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【SMM翻译】韩国开展“城市采矿” 大力收集电池材料

4月16日讯:韩国一家农村工厂的工人正在忙于提取一些世界上最令人垂涎​​的金属,用于电动汽车的电池。但他们不是在地下挖掘或炼矿。相反,他们正在从旧手机和笔记本电脑中分拣出一堆锂离子电池。

随着中国积极寻找海外钴、锂矿,电动汽车市场崛起,钴、锂价格上涨,导致全球钴、锂金属出现供应短缺。在当前这个钴、锂火热的全球背景下,韩国开始越来越多地转向这种“城市开采”,从电子废物中回收钴,锂和其他稀有金属。

根据韩国工业研究院的报告,2016年,从再生材料中提炼出约合183.8亿美元的金属,约占全国金属总需求的22%技术。

SungEel HiTech是韩国最大的电池回收商。现在它已成为全球一些主要电池制造商供应链的一部分,包括三星SDI和LG Chem。SungEel HiTech总裁Yi Kang-myung表示,今年以来,由于矿产金属短缺导致公司将产能提高了三倍。该公司计划在2020年上市。

Yi在接受媒体采访时表示,“我们接到很多感兴趣的人打来的电话。主要是汽车公司对我们的产品感兴趣。目前,韩国一些电池公司和浦项钢铁都表示有兴趣进入电池金属回收行业”。

回收打败进口

位于韩国西南部的SungEel HiTech公司每年可处理大约8000吨废弃锂离子电池和金属废料,并且可以从中生产830吨磷酸锂、1000吨钴金属当量、和600吨镍。据SungEel和浦项钢铁称,浦项钢铁从SungEel公司购买金属废料,在提供给充电电池制造商LG和三星用以生产碳酸锂。

Yi表示,该公司计划到2019年将其处理能力提高到24,000吨,并在2021年进一步扩大,包括增加海外业务。然而,该公司目前规模仍小于外国竞争对手,如中国的江西赣丰锂业,以及比利时的优美科公司。

2017年,韩国进口镍350万吨,比2016年增加2%。钴进口量同比上涨3.4%,至13,972吨。3月份钴价平均上涨至每吨87,615美元,比2016年1月上涨约四倍。这也刺激了更多的长期供应合同、矿山开发投资、以及电子产品废旧金属的回收工作。三星SDI也表示可能会开始独立的回收业务。

首尔汉阳大学城市采矿专家Park Jai-koo表示,电子垃圾回收可以帮助降低金属高价并限制对稀有金属外部来源的依赖。

Park表示“韩国需要获得金属资源,但大多依赖进口的。但城市采矿更有可能开辟一条全新的道路”。

再生资源将制造差异

根据韩国城市矿业协会的资料,约有150家中小型企业正在从事“城市采矿”的工作。在SungEel HiTech公司,这个回收过程并不复杂。工作人员从回收设备中取出电池后,设备会断电,然后研磨成可分离的各种金属的粉末。大部分回收的产品(60%至70%)来自美国和欧洲,其余的则来自韩国。目前,大多数回收公司主要专注于提取黄金和白银等贵金属。但是包括SungEel HiTech在内的四家公司依然可以直接回收钴或提取研磨稀再生小金属的粉末。韩国环境部在1月份发布新的规定,通过制定更高的废物处理收购费来促进金属回收业的发展。

韩国城市矿业协会主席Yum Un-joo表示,如果开发得当,再生资源可能会拉大不同国家间矿业发展的差异。Yum说:“对于韩国,资源稀缺导致我们没有更多的选择,但如果我们能够开发并利用资源回收,韩国就将重新打造其自身的优势”。

上海有色网(SMM)曹愉钦翻译自http://www.mining.com/web/urban-mining-s-korea-pulls-rare-battery-materials-recycled-tech/


 

*上海有色(SMM)原创新闻,转载请保留原文链接:https://news.smm.cn/news/100792267
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